「中国居里夫人」登美国永久邮票,穿旗袍做实验,世界欠她个诺贝尔奖

在核物理学领域,有一位中国女性有着与玛丽·居里同样卓越的造诣,她叫吴健雄,常被人称为「中国的居里夫人」,也是美国物理学会的第一位女性会长。

今天,她的孙女Jada Yuan在社交媒体上分享了一个消息,吴健雄将出现在即将发行的美国邮政Forever stamp 上。美国邮政总局称她是20世纪最伟大的核物理学家之一。

「一些真正令人兴奋的消息:我的祖母,吴健雄博士,将会出现在美国邮政总局的永久邮票上。她是一名核物理学家,曾帮助推翻了一项基本的自然法则,并改变了一个由男性主导的领域。我们很感激这个荣誉。」

USPS Forever Stamps是可以永远使用的邮票,无论邮资涨价与否,只需要贴上Forever Stamps,就能邮寄平信。

胡适的满分学生

1912年,吴健雄生于中国江苏省太仓县,她是家中的第二个孩子,有一个哥哥和一个弟弟。虽然名字刚硬,但吴健雄是一个亭亭玉立的女孩。

父亲怀中抱着的便是吴健雄

虽然生在那个年代,但父亲却一点都不重男轻女,他极力培养女儿的兴趣,希望她能够成为一个开明、有学识的人。

1929年,吴健雄以班级顶尖成绩毕业并被国立中央大学录取。依据当时政府的规定,想要继续获得大学教育的师范生需要当一年的学校教师。在这一年中,她在中国公学任教。

胡适是这所学校当时的校长。吴健雄曾旁听他讲授的课程。

胡适曾经说过,吴健雄是他的一百分学生。

与恩师胡适

1930年至1934年,吴健雄求学于中央大学,起初主修数学,后来转为主修物理。

在本科毕业后的两年期间,吴健雄在浙江大学继续进修研究生阶段的物理学课程,第一年,她还担任助教,第二年,她成为中央研究院物理研究所的研究员。她的导师鼓励吴健雄去海外求学。后来,吴健雄被密歇根大学录取了,叔父为她提供了留学经费。

1936年8月,吴健雄乘坐胡佛总统号邮轮启程前往美国。她的父母与叔父一同为她送行,这也是吴健雄与父母见的最后一面。

美国校园里的旗袍女学霸

到达美国后,吴健雄起初决定在加州大学伯克利分校深造。

也是在那里,她结识了物理学家袁家骝。随后,两人参观了伯克利的放射性实验室。实验室当时的主任是欧内斯特·劳伦斯。他因发明回旋加速器而获得1939年的诺贝尔物理学奖。

今天的劳伦斯伯克利国家实验室

这时候,吴健雄听到了一个传闻;密歇根大学校里由学生捐资建起的学生中心不允许女学生从其前门进入。

对女性不尊重的这令她决定改在伯克利进修。袁家骝将她引见给了伯克利物理系当时的系主任雷蒙德·伯奇。伯奇录取了吴健雄,由此,她开始了伯克利的生涯。但由于当时对亚裔学生的歧视,她与袁家骝二人只获得了一个较低薪酬的助教职位。

吴健雄到美国后,对这里的生活十分不适应,她坚持吃中餐,穿旗袍,甚至连做实验时都是穿着旗袍的。

想象一下,这在美国校园里,是多么靓丽的一道风景。

1940年,吴健雄获得了哲学博士学位,随后,她继续在放射性实验室中当博士后。

1942年5月30日,吴健雄脱下旗袍,穿上婚纱,与袁家骝完婚。

原子弹之母,世界欠她一个诺贝尔奖

说到吴健雄最值得称道的成绩,有两件。

第一个,就是制造原子弹。

1944年,哥伦比亚大学参与了制造原子弹的「曼哈顿计划」,吴健雄负责伽马射线探测器。

这是美国主导的计划,而吴健雄也是唯一一位,担任重要工作的非美国人。

当时,原子弹的反应堆建好以后,出现了一个严重问题——原子炉里的连锁反应开始几小时以后停止了。

有人记起吴健雄曾在伯克利做过氙的放射性同位素的研究。但相关的论文当时尚未发表。在查询过该论文的草稿后,氙-135被确定是故障的元凶,因为它具有极大的中子吸收截面。

可以说,如果没有吴健雄的论文,原子弹可能不会这么快被制造出来。因此,她也被称为「原子弹之母」。

若说第二件事情,那就是与诺贝尔奖有关。

1956年,杨振宁和李政道提出了自己的「宇宙不守恒定律」,并认为几百年来物理学家们奉为铁律的「宇宙守恒定律」是错误的。

杨李两位的工作,主要是理论。但是,由于当时两人的能力有限,无法用实验证明这一理论的正确性,因而不能够有效的说服当时的物理学家们。

但是,理论工作要想拿奖,必须要得到实验的检验。

1956年底到1957年初,吴健雄用β衰变实验证明了李政道、杨振宁提出的理论,得此成就,但吴健雄始终将恩师胡适的话自醒:「要有勇气去怀疑已成立的学说,进而去求证。就是胡院长说的‘大胆的假设,小心的求证’两句话。」

之后她将相关的实验数据整理成论文发表在《物理评论》上,轰动了国际物理学界。

1957年,华人科学家杨振宁和李政道两人获得了诺贝尔奖,此时这两人还是中国公民,没有加入美国国籍。这件事轰动了全世界。

但同时也引起了一些人的愤怒:吴健雄也应该一起获得诺贝尔奖的。

二战结束后,吴健雄与中国的家人终于取得联系,但回国的计划却因内战的爆发而搁浅。1954年,吴健雄加入了美国籍。1973年,袁家骝和夫人吴健雄作为著名物理学家荣归故里,受到周总理接见。

1997年2月16日,吴健雄因中风去世,享年84岁。依照她的遗愿,她的骨灰于1997年4月6日由袁家骝护送至吴健雄幼时就读的太仓明德学校,并暂时安放在明德楼,1998年5月31日归葬于明德学校的院中。

虽然吴健雄早留学美国后加入美籍,但她始终心系中华。

1982年,吴健雄受聘为南京大学、北京大学、中国科学技术大学等校的名誉教授,是中国科学院高能物理研究所学术委员会委员,1994年当选为中国科学院首批外籍院士。

晚年,吴健雄拿出25万美元,捐给母校明德学校作为基建费。

1990年5月18日,经国际小行星中心批准,中科院紫金山天文台将国际编号为2752号的小行星命名为「吴健雄星」。

就如同吴健雄的墓碑上刻着的那句话,「她是一个卓越的世界公民,和一个永远的中国人」。

她不仅证明了女性在科学领域的地位,还为中国人赢得了世界的认可。

参考链接:

https://twitter.com/jadabird

https://thehill.com/changing-america/enrichment/arts-culture/526358-who-is-chien-shiung-wu-the-nuclear-physicist

https://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%90%B4%E5%81%A5%E9%9B%84

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